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甄炳禧:机器人发展新趋向

国研院 时间: 2016-03-31 作者: 甄炳禧 责编: 龚婷

自2008年国际金融危机以来,随着美欧国家实施“再工业化”战略,智能制造和新一代机器人发展如火如荼,智能机器人正成为“第四次工业革命”的核心产业领域,对人类生产和生活方式已经并将继续产生重大而深远的影响。

机器人发展日新月异

目前和未来较长时期,机器人产业发展呈现一些新趋向。

第一,机器人的智能化程度提高。依托计算机处理能力和大数据、云计算技术,机器人获得超强的运算处理能力,甚至模拟人类解决问题的能力,即从依赖嵌入程序或输入指令执行命令向自主决策和自主作业的方向发展。

第二,机器人的技术复杂性增强。新一代机器人与传统机器人不同,不仅能干些人类从事的体力工作,也能做些分析、统计和设计等脑力工作。

第三,机器人的类型发生变化,从过去的工业机器人转向服务机器人。有数据显示,未来3年内,全球工业机器人将从目前约150万台增长至230万台,而服务机器人增长数量更大,将增长至1500万余台。

第四,机器人概念不断扩展。随着遥感技术、互联网技术等的应用,多台机器人间能实现数据共享和协作,汽车业、航空业等领域的产品也具备了自动驾驶汽车及无人机等机器人的特征。

第五,人类与机器人协调“共舞”。新一代机器人同工作人员在同一空间内紧密接触、密切配合,并肩作业,安全相处。

机器人的新发展,既反映了各国政府和企业对智能机器人发展的高度重视和投入,也折射出科技创新和技术融合催生新一代机器人的作用。

一是多国纷纷将机器人作为国家计划进行重点规划和部署。近些年,美国的“国家机器人计划”、欧盟的“民用机器人研发计划”、“德国工业4.0”、“中国制造2025”、日本“机器人新战略”以及韩国的“机器人未来战略2022”,均着眼于占领智能制造和机器人发展的先机。

二是主要信息网络企业投入智能机器人领域。2013 年,美国谷歌公司收购8 家有前途的机器人创业公司,带来与机器人高度相关的云计算和人工智能等技术,以求打造惊人的机器人项目。

三是先进技术的融合提升了机器人的智能化。在“互联网+” 时代,传统机器人与互联网技术、人工智能技术深度融合,产业转型升级步伐加快。

机器人带来的跨时代影响

以机器人为代表的人工智能技术的进步将产生变革性的影响,就像过去几个世纪的蒸汽动力、电力以及无处不在的电脑运算能力那样。智能机器人将刺激经济增长和创造新的财富。美国麦肯锡顾问公司研究显示,到2025年,包括机器人在内的重大技术,将使全球经济增量高达4.5万亿美元。智能机器人不仅提高产品和服务的生产效率,且改善人们生活方式。

机器人似乎无所不能,将使汽车自动驾驶、地板自动清洁、医院和办公室的物品自动移动,默默地为它们提供支撑。日本一款像小海豹的机器人能对抚摸作出亲切反应并能识别语音,能为阿尔茨海默病患者带来福音。香港中文大学研发协助进行手术的机器人,包括可减低刺穿肠胃壁风险的“内镜手术机械人”,还有“骨科手术机械人”。智能机器人甚至拥有超过一般人的技能,美国卡内基梅隆大学机器人学教授伊拉·诺巴卡西认为,智能机器人能够比多数放射科医生更擅长看懂脑部扫描,也能比任何人类焊接工更好地焊接。机器人在改善人类生活质量等方面将发挥不可替代的作用。机器人代替人类登上了月球、火星,下潜到深达万米的海底,为人类探索空天海洋未知世界发挥了不可替代的作用。

机遇与挑战并存

机器人的负面影响也非常突出。随着机器人的大规模使用,使得许多现有工作岗位变得多余,很多的工作者将面临失业,并由此引发社会安全问题。

自动驾驶汽车将使数以百万计的出租车司机失去工作,只靠自动驾驶仪运行的飞机将使成千上万人类飞行员变得多余。世界经济论坛2016 年1月发布的研究报告显示,提高自动化程度和在劳动力队伍中引入人工智能,未来5年间将使15 个主要经济体失去710万个就业岗位,而同时期技术进步仅带来200万个新工作岗位。

以日本为例,作为全球机器人主要生产和应用国家,机器人也将对相关岗位产生重大冲击。日本野村综合研究所和英国研究员统计推测,10-20年后日本约一半人的工作会由人工智能或机器人取代。被取代可能性较高的职业包括普通文员、出租车司机、收银员、保安、大厦清洁工、酒店客房服务员等“不需要特殊知识和技能”的岗位;另一方面,被取代可能性较低但不可避免的也包括外科、内科医生,小学及大学教员,人类学及社会学等领域的研究者。

从未来看,终身学习将成为一个必然。因为机器人的能力日益增长或将使劳动力出现过剩。正如一些仓库机器人使得亚马逊用更少的人派送更多包裹成为可能;从前几乎可以为社会提供所有就业的农业,如今在一些发达国家却仅占总就业人数的2%。

人类正进入智能机器人时代,不管你喜欢与否,新一代机器人将对人类生产和生活产生 “双刃剑”作用,机遇与挑战并存。当然,我们相信,人类有智慧利用并管控好新一代机器人,化挑战为机遇,趋利避害,将利益最大化。

(来源:《时事报告》杂志,2016年第4期)